Crónica del sur de Lugo

Comeza o ano do ilustre Dr. Casares

Un momento da celebración do V Día do Científico Galego, adicado ao monfortino Antonio Casares, que se celebrou o pasado 24 de abril no Pazo de San Roque de Santiago de Compostela. O alcalde de Monforte, Severino Rodríguez, foi invitado pola Real Academia Galega de Ciencias a asistir ao evento en representación da vila natal do homenaxeado. EC

O pasado 24 de abril celebrouse en Santiago de Compostela a sesión conmemorativa do V Día do Científico Galego. O Pazo de San Roque, sede da Real Academia Galega de Ciencias, acolleu o evento, que nesta edición estivo adicado ao científico monfortino Antonio Casares Rodríguez, figura clave no desenvolvemento da química en España. En representación da vila natal do científico acudiu o alcalde de Monforte, Severino Rodríguez, invitado pola Real Academia Galega de Ciencias.

SEMBLANZA DUNHA PROLÍFICA FAMILIA

O acto de celebración comezou cunha semblanza da longa familia Casares a través da figura de don Antonio, eixo central desta complexa árbore xenealóxica, a cargo do profesor Juan Casares Long, reitor da Universidade de Santiago e descendente de Antonio Casares. A continuación, o Dr. Ramón José Estévez Cabanas, decano da Facultade de Química da Universidade de Santiago, disertou sobre a química en Compostela no bicentenario do nacemento de Antonio Casares. Seguidamente, o catedrático de Química Inorgánica da Universidade de Santiago, o Dr. Manuel Patiño Bermejo, destacou os méritos da carreira profesional como investigador de Antonio Casares. O peche deste acto institucional estivo a cargo do Dr. Ernesto Viéitez Cortizo, presidente da Real Academia Galega de Ciencias.

O SÁBADO 28 DE ABRIL, SESIÓN EXTRAORDINARIA DA REAL ACADEMIA DE MEDICINA EN MONFORTE, ABERTA Á CIDADANÍA

Dentro dos actos de celebración do Bicentenario do nacemento de Antonio Casares, Monforte acollerá unha sesión extraordinaria da Real Academia de Medicina e Cirurxía de Galicia en homenaxe a esta insigne figura da química e da medicina galegas. O acto, organizado conxuntamente co Concello de Monforte, terá lugar na Casa da Cultura o sábado 28 de abril a partir das 12,20 horas. O Concello convida a toda a cidadanía a asistir a esta homenaxe ó ilustre monfortino. O evento abrirase coa intervención do Dr. José Carro Otero, académico numerario do sillón de Historia da Medicina e presidente da Real Academia, que disertará sobre a contribución de Antonio Casares á medicina galega. A continuación, o profesor Luís Rodríguez Míguez, académico numerario do sillón de Hidroloxía Médica e vicesecretario da Real Academia, falará sobre a contribución de Casares á hidroloxía galega. Pola súa parte, o profesor Juan Casares Long, reitor da Universidade de Santiago de Compostela, disertará sobre “O Excmo. Sr. D. Antonio Casares Rodríguez, catedrático de Química e reitor da “Minerva” compostelá”. Por último, o alcalde de Monforte de Lemos, Severino Rodríguez, ocuparase da salutación á Real Academia de Medicina e Cirurxía de Galicia, e pechará a sesión.

UN TALLER DIDÁCTICO ACHEGARÁ AOS MONFORTINOS O LEGADO CIENTÍFICO DO DR. CASARES

Curiosidades, experimentos químicos entre a maxia e a ciencia, historia e descubrimentos científicos son os elementos que integrarán o taller didáctico “O mundo da química de Antonio Casares”, que se celebrará na Praza de España de Monforte o próximo sábado 28 de abril a partir das 11 horas. Esta actividade, organizada pola Real Academia Galega das Ciencias e pola Fundación Barrié a través do programa Educa Barrié, e que conta coa colaboración do Concello de Monforte a través da Concellería de Educación e Cultura, ten como obxectivo achegar aos participantes ó mundo da ciencia dun xeito ameno e didáctico, ao tempo que se achegan á figura histórica e científica do gran químico monfortino.

OVO FRITO SEN CALOR, CULLER DOBRADA AO ESTILO URI GELLER, E MÁIS EXPERIMENTOS AO ALCANCE DE TODOS

Segundo adiantaron os responsables do programa Educa Barrié, o obradoiro didáctico “O mundo da química de Antonio Casares” iniciarase cunha presentación sobre a importancia da investigación para a sociedade e as importantes aportacións que levou a cabo o científico monfortino. A continuación, os participantes, tanto adultos como o público infantil, terán a oportunidade de realizar un total de oito experimentos, todos eles vencellados á realidade cotiá pero fundamentados en principios científicos nos que traballou o doutor Casares. Un ovo frito sen calor, un líquido que non cae ao emborcar o vaso, xerar luz eléctrica sen enchufes, un recipiente que se “traga” a outro ao introducilo no líquido que contén, cristales supostamente “invisibles” e, como remate final, unha culler dobrada ao estilo do ilusionista Uri Geller, pero sen truco.

PERCORRIDO POR TODA GALICIA, CON ESPECIAL ATENCIÓN Á VILA NATAL DE ANTONIO CASARES

“O mundo da química de Antonio Casares” percorrerá Galicia dende finais do mes de abril ata o 23 de maio, a través de sesións divulgativas en institutos de ensino secundario de dez vilas galegas. O próximo 14 de maio estará no IES A Pinguela de Monforte, e a sesión extraordinaria para o público en xeral do día 28 de abril terá un carácter único dentro do circuito desta actividade, por tratarse da vila natal do científico homenaxeado.

En el bicentenario de D. Antonio Casares (1812-1888). Por Prof.Dr. D.Fernando J. Ponte Hernando

D. Antonio Jacobo Casares Rodríguez fue uno de los gigantes de la Ciencia española de su época.

INFANCIA Y JUVENTUD

Nació el 28 de abril de 1812 en A Régoa (Monforte de Lemos). En el Colegio de Humanidades de los Jesuítas de Monforte realiza los estudios de primera y segunda enseñanza; años en los que hace, además, tres cursos de Filosofía. Posteriormente, en 1827, terminará el bachillerato en Filosofía en Valladolid, donde hará un curso de Física y Química experimental. Estudia la carrera de Farmacia en el Real Colegio de San Fernando de Madrid, licenciándose en 1836 y doctorándose posteriormente. Más tarde, ya en Santiago, se licencia y doctora en Filosofía, que no sería su última licenciatura, pues ya de mayor, a los 57 años, consigue la licenciatura en Medicina, también en Santiago.

LABOR PROFESIONAL

En Madrid fue ayudante en la Farmacia Real, ganando en 1836 la cátedra de Química Aplicada a las Artes, dirigida a la formación de artesanos, de la Real Sociedad Económica de Amigos del País, de Santiago, de la que también fue Director un tiempo. En torno a esta época, ante el anquilosamiento doctrinal de las universidades, que estaban además trufadas de nepotismo, florecían en España sólidas instituciones docentes y sociales no universitarias, tales como las Reales Sociedades de Amigos del País, que formaban primordialmente artesanos en diversas ramas de oficios. En 1843, Casares se instala como farmacéutico en Santiago, donde funda la hoy conocida como farmacia Bescansa. También dirigió un tiempo la Estación Meteorológica Compostelana. Abandona la cátedra de la Real Sociedad de Amigos del País cuando es nombrado Catedrático de Química General de la Universidad de Santiago, a la que estuvo vinculado, desde 1843, el resto de su vida. Desempeñó, a lo largo de los años, cátedras de Historia Natural, Filosofía, Farmacia, Química general y orgánica, Análisis Químico, etc, en diversas Facultades: Ciencias, Medicina, Farmacia, etc. Hombre de enormes recursos intelectuales, se mantuvo en contacto con lo más avanzado del saber de su tiempo, tanto en lo que se refiere a sus publicaciones, como a que cursó diversos viajes a los focos culturales más importantes de Europa, como la Academia de Ciencias de París, Lisboa, etc., donde se le recibía con atención y respeto. Con motivo de su visita, la Academia de Farmacia de París, en 1850, organizó una sesión en su honor. Era miembro de la Academia de Química de Mallorca, de la de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona y la de Esculapio de la Corte, de la de Ciencias Médicas de Lisboa y de la ya citada de Farmacia de París.

OBRA INVESTIGADORA

Realizó una labor investigadora sobresaliente en diversos campos. Por una parte, en la hidrología médica, analizando pormenorizadamente las propiedades químicas y curativas de numerosos manantiales mineromedicinales gallegos: Caldas, Cuntis, La Toja, etc.; la farmacología de los anestésicos, siendo la anestesiología una ciencia naciente en la que participó, en 1847, con el Dr. González Olivares en, quizás, los primeros experimentos que se hicieron en España con el éter, al poco de haber sido utilizada por primera vez en Boston y, casi a la vez, por el gran cirujano D. Diego de Argumosa en Madrid; los primeros de España con el cloroformo en el mismo año 1847, con los cirujanos de la Facultad de Medicina compostelana D. José González Olivares y D. Vicente Guarnerio. Tras probar los efectos del cloroformo en un perro, quiso probarlos en sí mismo para no experimentar con el prójimo. Realizó asimismo trabajos sobre el cólera, la tuberculosis o temas agrícolas y cuestiones nutricionales, salud ambiental y diversas cuestiones fármaco-terapéuticas. Tradujo al castellano la Química de Berzelius, el Tratado de Farmacia Teórica y Práctica de Souberain, y el Tratado de Química legal de Gautier de Chambry, introduciendo en todos ellos exquisitas anotaciones técnicas que ampliaban y aclaraban el texto. Publicó habitualmente en numerosas revistas científicas, como la Revista de la Academia de Emulación de Santiago, el Boletín de Medicina, Cirugía y Farmacia, y muchas otras. Además, fue el catedrático encargado de la Oración inaugural del Curso académico de la Universidad de Santiago de 1850 a 1851. Hizo un famoso experimento, iluminando con luz eléctrica la Universidad durante un buen rato, mucho antes de la generalización de su uso.

HONORES

Era Socio Honorario de la Sociedad Española de Hidrología Médica, Caballero de la Orden de Carlos III y, posteriormente, fue condecorado por S.M el Rey Alfonso XII con la Gran Cruz de Isabel la Católica.

De izquierda a derecha, y de arriba abajo: José Casares Gil, Demetrio Casares Teijeiro, Fermín Casares Teijeiro, Antonio Casares Rodríguez, Román Casares Teijeiro, Evaristo Casares Teijeiro, Cándida Casares Teijeiro, Eusebia Casares Teijeiro, Jesusa Gil, Carmen Casares Teijeiro, Valentina Casares Teijeiro, Concha Casares Gil, Rafael Casares Gil, Antonio Casares Gil. Foto: Cedida por D.Jaime Bescansa Torres, por gentileza del Dr.Fernando J.Ponte Hernando.

FAMILIA

Casó en primeras nupcias con Juana Teijeiro Fernández, hermana del afamado catedrático D. Maximino Teijeiro, con la que tuvo ocho hijos: Fermín, Eusebia, Carmen, Valentina, Evaristo, Román, Demetrio y Cándida. En segundas nupcias con Jesusa Gil Villanueva, hermana de su yerno Ramón Gil Villanueva, casado con su hija Valentina, con lo que originó un pintoresco embrollo familiar al convertirse en cuñado de su yerno y tío de sus nietos. Con Jesusa tuvo a Concha, José, Antonio y Rafael Casares Gil. José fue el famoso farmacéutico y químico, Catedrático de Química y Decano de la facultad de Farmacia de Barcelona, luego de la de Madrid y Presidente de las Reales Academias Nacionales de Ciencias y Farmacia; y Antonio, Coronel Médico del Ejército de Tierra, que aplicó la vacuna antitífica en las campañas de Marruecos, tras haber sido comisionado por el gobierno para visitar los principales centros europeos de vacunología, en París, Berlín y Londres. Antonio, a la vez que médico militar, que estuvo en la Guerra de Cuba, fue uno de los más afamados botánicos de España, tras haberse especializado en esta materia en los mejores laboratorios europeos, en contacto con sabios como Goebel o Sachs. Se le considera el primer briólogo de España (por sus estudios sobre las briofitas, grupo de pequeñas plantas verdes, fundamentales en la evolución del reino vegetal). Nietos de D. Antonio, por parte de su hija Valentina, fueron, entre otros, Miguel Gil Casares, catedrático de Enfermedades de la Infancia y luego de Patología Médica y uno de los más importantes internistas de España de repercusión internacional, que publicó en el Tratado de Marañón y Hernando; y Felipe Gil Casares, Catedrático de Derecho, Rector de la Universidad y Alcalde de Santiago.

LOS HUESOS DEL APÓSTOL

D. Antonio Casares participó, junto a los catedráticos de Medicina D. Timoteo Sánchez Freire y D. Francisco Freire Barreiro, en la identificación de los huesos del Apóstol, cuando fueron reencontrados en 1879, a instancias del Cardenal Payá.

CARGOS ACADÉMICOS Y FINAL

Desempeñó diversos cargos académicos como Secretario y Decano de la facultad de Filosofía, desempeñó provisionalmente el decanato de Farmacia, fue decano de Ciencias, y Rector de la Universidad muchos años, desde 1872, muriendo en el desempeño de este cargo, en 1888, de una hepatitis crónica, de la que fue atendido por su cuñado D. Maximino Teijeiro, que también fue rector en varias ocasiones, y mereciendo una sesión necrológica de la Academia de Ciencias de París.

El Prof. Dr. D. Fernando J. Ponte Hernando es doctor en Medicina y Cirugía por la USC, doctor en Historia de la Ciencia por la UDC y profesor acreditado de esta especialidad. Oficial Médico de la Armada, fue Gerente y Director Médico en varios centros hospitalarios de España.Actualmente compagina el ejercicio de la Pediatría con la investigación en Historia de la Medicina. Premio Rodríguez Abaytúa 2008 de la Real Academia Nacional de Medicina, es autor de siete libros sobre historia de la Ciencia y la Medicina en Galicia, así como colaboraciones en revistas especializadas.
Fernando.Ponte.Hernando@sergas.es


2 Comments

  1. Como tataranieta de Antonio Casares y conociendo la foto desde siempre, le indico que los nombres de las señoras sentadas no están puestos correctamente. De izquierda a derecha serían: Eusebia Casares Teijeiro, Carmen Casares Teijeiro, Jesusa Gil Villanueva, Valentina Casares Teijeiro,(mi bisabuela), Cándida Casares Teijeiro y Concha Casares Gil. Mi abuelo, Felipe Gil-Casares, también Rector de la Universidad de Santiago, Catedrático de Derecho Civil y Alcalde de la ciudad en diferentes momentos de su vida, unió muy acertadamente nuestro apellido en 1942 para no perder el Casares del que tan orgullosos podemos sentirnos..

  2. Estimada prima. Tienes razón con los nombres que apuntas. Gracias por lo del orgullo Casares, también tienes que estar orgullosa del segundo. Un abrazo. María Fidalgo Casares

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